Katy Peters

Jalkapallon ja politiikan kautta kohti kutsumusta

Uuden oppiminen on Katy Petersille kuin taikaa. Global Head of Marketing -rooliin eteneminen toi hänelle urakehityksen ohella myös mahdollisuuden toteuttaa kutsumustaan.

Bostonin ja Kalifornian ilmastolla ei ole mitään tekemistä keskenään. Ranta ja meri kuitenkin vetävät Katy Petersia puoleensa edelleen ympäri vuoden.

"Kasvoin San Diegossa, Kaliforniassa. Ranta ja meri tuntuvat kodilta, missä tahansa olenkin. Veden äärellä rentoudun", hän sanoo.

Muutama vuosi sitten Katylla ei ollut aikaa rentoutua. Työ- ja vapaa-aika olivat epätasapainossa ja hänen elämästään puuttui merkityksellisyys, joka olisi linjassa hänen kiinnostuksen kohteidensa kanssa. Halu auttaa muita ja saavuttaa tasapainoisempi arki johdattivat Katyn lopulta töihin Valamikselle.

Opiskelijaurheilijasta poliittisen eliitin PR-henkilöksi

Katy oli hädin tuskin oppinut kävelemään, kun potkaisi ensimmäistä kertaa jalkapalloa. Kolmevuotiaana jalkapallosta oli tullut hänen ykkösharrastuksensa. D1-jalkapallostipendi mahdollisti opinnot Kalifornian yliopistossa, Santa Barbarassa. Collegessa jalkapallosta huomion kuitenkin vei kiinnostus taloustieteeseen ja ihmisten käyttäytymiseen.

Katy muistelee: "Alun perin erikoistuin taloustieteeseen, mutta sitten innostuin Global studies -koulutusohjelmasta. Se on ala, joka yhdistää yhteiskuntatieteen ja humanistiset alat toisiinsa analysoiden prosesseja, instituutioita ja sujuvuutta sosiaalisista, kulttuurisista, poliittisista, ympäristö- ja taloudellisista näkökulmista. Ensin erikoistuin talouteen, mutta minua alkoivat kiehtoa kaikki ne systeemit, jotka liittyvät talouden ja käyttäytymisen vuorovaikutukseen, joten siirryin Global studies -opintoihin.

Collegen jälkeen Katy seurasi kutsumustaan ja jatkoi taloustieteen opintoja aina MBA-tutkintoon saakka. Opiskeluaikanaan hän aloitti uransa työskentelemällä kahdessa  yrityksessä: toinen keskittyi poliittiseen PR:ään ja toinen teknologiaan. Katy oli innokas oppimaan liiketoiminnasta ja auttamaan ihmisiä.

"Pääsin työstämään projekteja monille kuuluisille poliittisille hahmoille. Minua ohjasivat lahjakkaat yrittäjänaiset, jotka luotsasivat perustamiaan yrityksiä kohti menestystä. Opin heiltä todella paljon, ennen kaikkea kuuntelemisen voimasta."

Vaikka Katy opiskeli kansainvälistä liiketoimintaa, hän ei ollut koskaan matkustanut kotimaansa ulkopuolelle. Valmistuttuaan hän pakkasi reppunsa ja lähti USA:sta päätyen ensin Ruotsiin pelaamaan jalkapalloa, lopulta Thaimaahan nauttimaan lämmöstä. Matkaan tarttui myös yllättävä matkamuisto:

"Tapasin brittimiehen bussissa Thaimaassa. Kuusi vuotta myöhemmin, se britti on aviomieheni."

Vihdoinkin työ, jolla on tarkoitus

Oli vuosi 2017 Kaliforniassa. Katy teki 80–100-tuntista työviikkoa teknologiahautomolle ja haaveili elämästä, jossa työ ja vapaa-aika olisivat paremmin tasapainossa. Hän ja hänen tuleva puolisonsa suunnittelivat aloittavansa yhteisen elämän Bostonissa, joka oli lähempänä Englantia kuin Kaliforniaa ja mahdollisti perhevierailut molemmille.

"Ajattelin, että uranvaihdoksen avulla voisin saavuttaa paremman työ- ja vapaa-ajan tasapainon. Minulle on tärkeää että pystyn uskomaan työhön, jota teen. Aloin siis etsiä työtä, jolla olisi minulle merkitystä”, Katy kertoo.

Katy selaili yrityksiä, törmäsi Glassdoorissa Valamikseen ja hänen kiinnostuksensa heräsi välittömästi. Katyn rakkaus uuden oppimiseen ei ollut koskaan laantunut ja mahdollisuus työskennellä oppimisteknologian parissa kansainvälisessä yrityksessä sai hänet innostumaan.

“Se, että voisin olla osa organisaatiota, joka auttaa ihmisiä oppimaan uutta, todella resonoi minussa. Uskon, että demokraattinen oppiminen ja koulutus – eli toisin sanoen se, että auttaa ihmisiä löytämään kutsumuksensa työssä - voivat auttaa muuttamaan maailmaa."

Katy pääsi työhaastatteluun, eikä se vastannut yhtään haastattelua, jossa hän oli aikaisemmin ollut. Katy tunsi, kuinka työntekijöistä välitettiin enemmän kuin missään muualla. Syntymäpäivänsä kynnyksellä hän sai tietää, että hänelle tarjottiin paikkaa Valamikselta.

Uusi kaupunki, uusi elämä

Viisi päivää ennen töiden alkamista Katy ja hänen puolisonsa lastasivat kaikki tavaransa autoon San Diegossa ja muuttivat elämänsä Bostoniin.

"Oli sunnuntai, kun pääsimme uudelle asunnolle, ja maanantai oli ensimmäinen työpäivä Valamiksella. Tuntui unelta tehdä työmatka metrolla läpi uuden kotikaupungin", hän muistelee.

Uuteen työpaikkaan tutustuminen tapahtui osittain Valamiksen omalla oppimisteknologialla Valamis-oppimisympäristössä. Se tuntui hienolta ja ainutlaatuiselta tavalta tutustua työkulttuuriin. Katy löysi nopeasti paikkansa yrityksessä työkavereiden ja kahvitaukokeskustelujen avulla.

"Täällä välitetään työntekijästä aivan eri tavalla kuin mihin olen tottunut. Ihmiset ovat rehellisiä, nöyriä ja hyvällä tavalla suorasukaisia. Valamiksella on turvallinen työilmapiiri, jossa on tilaa ideoille ja keskustelulle. Se eroaa perinteisestä amerikkalaisesta yrityskulttuurista, johon olin tottunut, ja jossa hierarkia on vahvasti läsnä. Valamis on myös kansainvälisesti ja kulttuurisesti hyvin monimuotoinen."

Henkilökohtaisen ja ammatillisen kasvun paikka

Siitä on nyt neljä vuotta, kun Katy aloitti Valamiksella, eikä hänellä vielä ole ollut yhtään tylsää päivää.

"Markkinoinnissa jokainen päivä on erilainen, koska ala muuttuu jatkuvasti. Esimerkiksi podcasteista tuli yhtäkkiä suosittu media. Aloitin koronasulussa podcastin harrastuksena yhdessä puolisoni kanssa, jotta oppisin ymmärtämään kyseistä mediaa paremmin. Koska matkustaminen on tauolla, päätimme asettaa kunnianhimoisen tavoitteen ja tutkia eri kulttuureja haastattelemalla ihmisiä ympäri maailmaa."

Valamis-vuosinaan Katy on kasvanut paljon paitsi ammatillisesti, myös henkilökohtaisella tasolla.

"Työni on muuttunut, mutta niin olen minäkin ja se on työkavereideni ansiota. Minulle on annettu mahdollisuuksia, olen saanut itseluottamusta ja olen kasvanut ihmisenä”, Katy selventää.

Avoin yrityskulttuuri on tukenut Katyn kasvun lisäksi myös tasapainoisempaa elämää, jossa vapaa-ajallakin on paikkansa. Esimerkkinä Katy mainitsee yhden Valamiksen tapahtumista, joka oli vain muutamaa päivää ennen hänen häitään.

"Olin niin hermostunut kertoessani työkavereille, että minun piti lähteä tapahtumasta päivää etuajassa häideni takia. Hermostus osoittautui turhaksi, kun asiani kuultuaan kollegani sanoi minulle vain: muista pitää hauskaa.”

Vuonna 2019 Katya pyydettiin Nean, Global Head of Marketingin, äitiysloman sijaiseksi. Siihen asti Katy oli työskennellyt Pohjois-Amerikan markkinointipäällikkönä.

"Luulin, että sijaisuus kestäisi kolme kuukautta, mutta sitten minulle kerrottiin, että se voi olla jopa puolitoista vuotta. Sitä oli vaikea uskoa. Suomalaisen ja amerikkalaisen äitiysloman pituuden välillä on melkoinen ero.”

Vastuunvaihdosta valmisteltiin huolellisesti kuukausia. Katy vieraili Suomessa tammikuussa 2020, jotta Gloabal Head of Marketingin tehtävät siirtyisivät sujuvasti Nealta hänelle. Covid-19-viruksesta uutisoitiin jo, mutta sen vakavuutta ei oltu vielä tunnistettu, eikä se ollut vielä saavuttanut Eurooppaa.

"Aloitin uudessa tehtävässäni helmikuun puolivälissä. Kuukautta myöhemmin kaikki muuttui ja kaikki mihin olin valmistautunut, kääntyi ylösalaisin. Pandemia piti huolta, että tapahtumia ei olisi ja tiimin piti sopeutua uusiin olosuhteisiin nopeasti."

Pohjois-Amerikasta globaaleille markkinoille

Siinä hän oli, keskellä maailmanlaajuista pandemiaa ja ottanut juuri vastaan uuden, vastuullisen työroolin. Vuoden aikana kansainvälinen markkinointitiimi kasvoi, toimi viidessä eri maassa, kulttuurissa ja aikavyöhykkeellä.

"Tämä on ollut kasvun vuosi minulle ja tiimille. Rakastan suomen kielen sanaa sisu. Se kuvaa viime vuodesta selviytymistä aika hyvin."

Global Head of Marketing –roolissa Katyn tavoite on tuoda esiin muiden ideoita, kehittää tiimiään ja oppia jotakin uutta joka päivä. Uuden roolin myötä hän siirtyi Pohjois-Amerikan markkinoinnista luotsaamaan ja kasvattamaan kansainvälistä tiimiä.

"Työskentelen työkavereideni kanssa esimerkiksi analytiikan, strategian, sisältöjen, suunnittelun, verkkosivuston, digitaalisen markkinoinnin, analyytikkosuhteiden ja tuotteiden parissa. Kaikki ovat olleet hyvin kannustavia. Sanoisin, että Valamiksen markkinointi on joukko omanlaisiaan ihmisiä, joilla kaikilla on omat erityispiirteensä, jokainen tulee omasta ainutlaatuisesta kulttuuristaan – ja yhdessä meistä tulee kansainvälinen ja toimiva tiimi."

Löydä kutsumuksesi ja seuraa sitä

Lapsena Katylla ei ollut unelmatyötä – mutta hän tiesi kutsumuksensa. Se oli auttaa ihmisiä.

"Kun olin lapsi, nykyistä työtäni ei ollut olemassa. Kukaan ei ollut kuullutkaan digitaalisen oppimisteknologiayrityksen markkinoinnista. Mielestäni on älytöntä kysyä lapsilta, mitä he haluavat tehdä isona, kun teknologia muuttaa työn maailmaa nopeammin kuin lapset ehtivät aikuistua. Kutsumuksella on enemmän merkitystä. Minun kutsumukseni on aina ollut auttaa ihmisiä, ja teknologian käyttö siihen, että autetaan ihmisiä oppimaan, tuntuu aika hienolta tavalta olla avuksi", hän selventää.

Katy oppii uutta myös vapaa-ajallaan. Kun hän ei pelaa shakkia, opiskele hyvinvointiin liittyviä asioita tai yritä selvittää mikä määrittää onnellisuuden, Katy kehittää taitojaan valtameren maalaamisessa, lenkkeilyttää koiraansa Gimliä Bostonissa tai matkustaa uusiin paikkoihin. Aikaa löytyy myös perheen tapaamiseen Kaliforniassa ja Britanniassa.

Oppiminen on Katyn tapa auttaa muita.

"Mitä enemmän oppii, sitä enemmän ymmärtää asioista ja maailmasta. Mitä enemmän tiedän, sitä paremmin pystyn auttamaan muita ihmisiä ja löytämään linkit asioiden välillä. Kun tiedät kutsumuksesi, voit harjoittaa sitä useilla eri tavoilla."

Kirjoittaja: Eveliina Salomaa
Kuvaaja: Lyndsay Hannah
Käännös: Valamis

Tilaa Valamiksen Työpaikkavahti

Työpaikkavahdilla saa tiedot avoimista työpaikoistamme. Työpaikkavahti lähettää sähköpostiisi tiedon avoimesta paikasta ennen kuin ne aukeavat julkisesti. Saat myös tiedon avoimista työpaikosta, jotka eivät tule julkiseen hakuun.