• 21 juni 2018

Lessons learned van de Development Days: dit bedrijf is niet 'normaal'

Ik vlieg terug naar Boston in de VS vanuit het Finse Joensuu, waar het hoofdkantoor van Valamis is gevestigd. Ik heb daar mijn eerste Valamis Development Days bijgewoond, beter bekend als: 'Dev Days'.

Doel van de Dev Days

Valamis laat medewerkers van alle wereldwijde vestigingen overkomen voor een paar dagen ontwikkeling op zowel individueel als teamniveau. Een kans voor iedereen om real time contact te maken en teamleden te ontmoeten die wellicht meer dan 6.000 kilometer en 7 uur verderop leven en werken.

Met Slack, videochat, social media en andere communicatietools kunnen we met mensen van over de hele wereld aan projecten werken, maar de Dev Days bieden een gelegenheid voor organische communicatie, gesprekken die verdergaan dan de geplande werk-gerelateerde meetings. Tijdens de Dev Days kunnen we onze collega's en teams face-to-face ontmoeten, en zijn er workshops om problemen op te lossen en oplossingen te optimaliseren.

Het programma van dit jaar

CEO Jussi Hurskainen sprak dit jaar over de geschiedenis van ons bedrijf, de context en het fundament van Valamis, en de visie voor de toekomst. CCO Janne Hietala - van de vestiging in Londen - besprak het onderwerp data science en spoorde ons aan om na te denken over de toepassing van data science in het werk. Head of Design Jarmo Valmari benadrukte het belang van empathie en design thinking, en gastspreker Lauri Järvilehto, voorzitter en medeoprichter van Lightneer Inc., sprak over de toekomst van het werken en waarom wij een leven lang zouden moeten leren:

"Learning should permeate the entire texture of everyday human life".

laurijarvilehto

valamis, lxp, elearning

Daarna waren er teamworkshops en 's avonds een zomerfeest ter afsluiting.

"Het was bijzonder om terug te kijken naar het eerste begin, en van Jussi – een van de grondleggers van Valamis - te horen over alle hindernissen die moesten worden genomen om als bedrijf te komen waar we nu zijn. De richting die we nu opgaan, is zelfs nog spannender en ik ben heel enthousiast om deel uit te maken van het team!"
- Christopher Cameron, Director of Strategic Accounts, Boston, Valamis

Lesson learned: dit bedrijf is niet 'normaal'

Onze CEO was heel helder over de geschiedenis en de veerkracht van Valamis door de lessons learned van elk jaar te benoemen. Ik vind het daarom passend om zelf één grote lesson learned te delen – gebaseerd op mijn eerste jaar bij het bedrijf, inclusief mijn eerste Dev Day. Ik vermoedde het al eerder, en de Dev Days hebben het bevestigd: dit bedrijf is niet 'normaal'.

5 redenen waarom Valamis niet 'normaal' is

Reden #1: Het is niet normaal dat een bedrijf zijn medewerkers vertrouwt en in zijn medewerkers investeert. Hoeveel bedrijven kent u die medewerkers voor hun ontwikkeling vanuit de VS naar Finland laten overkomen?

Reden #2: Het is niet normaal dat business en authenticiteit hand in hand gaan. Misschien komt het door de Finse wortels van Valamis, een cultuur waarin mensen elkaar zonder aarzelen de waarheid vertellen – hoe moeilijk dat ook kan zijn. Het is niet eenvoudig voor een bedrijf om aan de lange termijn te denken en mensen boven winst te stellen, erop vertrouwend dat investeren in mensen zich terugbetaalt in de vorm productiviteit, passie en toewijding en loyaliteit van klanten en medewerkers. Nu de review- en de experience economy hun hoogtepunt hebben bereikt, is authenticiteit naar mijn idee het volgende aspect dat in het spel komt. Het is niet alleen gunstig, maar ook noodzakelijk om medewerkers en klanten voorop te stellen en door hen verantwoordelijk te worden gehouden. De mens moet centraal staan voor bedrijven, en oprechtheid en transparantie zijn een essentieel onderdeel van de ervaring.

Reden #3: Het is niet normaal dat een bedrijf agile is; dat een probleem wordt opgelost voordat het zo groot is dat je wel in actie moet komen. Bij Valamis wordt je stem gehoord. Valamis is er trots op dat er geen obstakels bestaan in de communicatie met wie dan ook binnen de organisatie, en dat dat ieders ideeën worden gewaardeerd, hoe gek ze misschien ook zijn. Valamis gelooft dat bureaucratie agility in de weg staat, en ik heb nog nooit een organisatie gezien die zo snel reageert. We hebben binnen een jaar niet alleen nieuwe processen geïmplementeerd, maar ook nieuwe software, nieuwe features, nieuwe ideeën, en zelfs een nieuwe naam. Valamis werkt met mensen in wie ze geloven, en dat vertrouwen is de motor achter innovatie.

Reden #4: Het is niet normaal dat mensen van hun werk houden. Valamis heeft een cultuur opgebouwd waarin medewerkers intrinsiek worden gemotiveerd door de zoektocht naar kennis. Het is niet normaal dat je mensen aanraadt om naar een podcast te luisteren, en dat je collega meteen naar een aantal afleveringen gaat luisteren in zijn vrije tijd, of dat een collega zich voor zijn plezier bekwaamt in snellezen, of dat een bedrijf een mentor benoemt zodat jij data science kunt studeren, of dat een paar collega's expert worden op het gebied van bier brouwen. Het is niet normaal dat mensen in hun vrije tijd leren. Een leven lang leren over de volle breedte van het leven, is diepgeworteld in de cultuur en in het businessmodel.

"Dit was mijn eerste Dev Day ooit, en ik weet nu zeker wat de grootste waarde is van Valamis – mensen! Het is heel plezierig om met jullie allemaal kennis te delen, te werken en tijd door te brengen. Ik zie uit naar de volgende samenkomsten. Wij zijn geen Finnen, Amerikanen of Russen. We zijn allemaal globals!"
- Alexey Efremov, Product Designer, Petrozavodsk, Valamis

Reden #5: Het is niet normaal dat een bedrijf 'sisu' laat zien. 'Sisu' is een Fins woord – een van de weinige die ik kan uitspreken: see'-soo) "Sisu kan grofweg worden vertaald als wilskracht, vastberadenheid, doorzettingsvermogen en rationeel handelen bij tegenslag. Sisu is niet een moedig moment, maar het vermogen om die moed vast te houden. Het is een woord dat niet compleet vertaald kan worden. Het staat voor de filosofie dat wat gedaan moet worden, wordt gedaan - hoe dan ook. Noem het ruggengraat, energie, uithoudingsvermogen of gedrevenheid en volharding. Het is integriteit die ontberingen doorstaat en doorgaat tot het einde." Uit de speech van onze CEO bleek duidelijk dat ons bedrijf de economische crisis heeft overleefd en van vandaag de dag bestaat dankzij sisu.

We hechten te veel waarde aan normaal zijn

Om deze vijf redenen (en er zijn er veel meer) is mijn lesson learned van de Dev Days dat dit bedrijf niet normaal is, en dat we juist daardoor worden voortgestuwd.

“Here's to the crazy ones. The misfits. The rebels. The troublemakers. The round pegs in the square holes. The ones who see things differently. They're not fond of rules. And they have no respect for the status quo. You can quote them, disagree with them, glorify or vilify them. About the only thing you can't do is ignore them. Because they change things. They push the human race forward. And while some may see them as the crazy ones, we see genius. Because the people who are crazy enough to think they can change the world, are the ones who do.”
- Rob Siltanen

Foto's: Jyri Keronen

Over De Auteur

Katy Roby
Marketing Manager, Noord-Amerika
Katy Roby is Marketing Manager voor Valamis in Noord-Amerika. Ze houdt kantoor in Boston, Massachusetts. Katy heeft zich al binnen tal van sectoren beziggehouden met marketing en PR, en werkte onder meer voor projecten van Clinton Global Initiative, de Clinton Foundation, Protect Our Defenders en de Boomer Venture Summit. Haar werk wordt vermeld door Forbes, TrainingIndustry, Inc., en andere hoogwaardige bronnen. Katy heeft een MBA van Saint Mary’s College of California en studeert momenteel data science binnen het Valamis mentorprogramma, onder leiding van mentor Antti Kuivalainen.

Meld je aan voor Job Watch

En weet als eerste alles over nieuwe kansen om bij Valamis te werken.