• September 12, 2019

Virtual Reality verkörpert Empathie am Arbeitsplatz

Machen Sie einen Spaziergang in meinen virtuellen Schuhen

In dem Song „Walking in My Shoes“ von Depeche Mode wird Ihnen geraten, einen Schritt in den Fußstapfen einer anderen Person zu machen, bevor man ihre Taten verurteilt:

"I'm not looking for a clearer conscience
Peace of mind after what I've been through
And before we talk of any repentance
Try walking in my shoes
Try walking in my shoes
You'll stumble in my footsteps."

Würden wir diesem Ausdruck wörtlich folgen und versuchen, in den Schuhen eines anderen zu laufen, müssten wir die Handlungen dieser Person nachahmen. Dies könnte uns dabei helfen, zu verstehen, was die andere Person durchmacht und ihre Gefühle zu verstehen. Vielleicht erleben wir auch die gleichen Emotionen, die die Person empfindet, und es wird der Wunsch geweckt, dieser Person oder anderen in der gleichen Situation zu helfen.

Diese menschliche Fähigkeit, sich in die Situation eines anderen zu versetzen, wird „Empathie“ genannt. Allerdings neigen Menschen dazu, mehr Empathie gegenüber Personen zu empfinden, die ihnen ähnlich oder vertraut sind, während andersartige oder unbekannte Personen schlecht behandelt und missverstanden werden können.

Hilfe bei der Perspektivübernahme

Interessanterweise können wir durch die Nutzung von Virtual Reality virtuell in die Fußstapfen eines anderen treten. Die Nutzer der Virtual Reality erleben vielleicht nicht nur, wie es ist, an einem anderen Ort zu sein (Ortsillusion), oder dass die Ereignisse, die um sie herum geschehen, real sind (Plausibilitätsillusion), sondern auch, dass ein Avatar ihren Körper ersetzen kann (Embodiment-Illusion). Anstatt sich die Welt aus der Perspektive einer anderen Person vorstellen zu müssen, erlaubt uns die virtuelle Realität, eine Person direkt in den Körper einer anderen Person zu bringen. Es wurde festgestellt, dass die Perspektivenübernahme dazu führt, sich selbst und eine andere Person in ähnlicher Weise zu bewerten und dass sie eine zuverlässige Methode zur Reduzierung negativer sozialer Stereotypen ist. 

360-Grad-Videos wie „Wolken über Sidra“ von den Vereinten Nationen sind eine der beliebtesten Strategien, um die Empathie durch Virtual Reality zu erhöhen.

Bei dieser Art von VR können die Menschen nicht mit der Szene interagieren, sondern sich nur umschauen, indem sie den Kopf drehen. Sie können jedoch in der First-Person-Perspektive einen Einblick in das Leben eines anderen bekommen, als wären sie dabei gewesen. Indem VR zeigt, wie es ist, eine andere Person zu sein – zum Beispiel durch die Darstellung ihres täglichen Lebens –, kann VR die Differenzierung zwischen ihnen und uns verringern. Dieser Anwendungsfall ist eine ausgezeichnete Möglichkeit für den Einsatz von VR im Corporate Training, da die Produktion von 360-Videos relativ kostengünstig, schnell und technisch nicht allzu anspruchsvoll ist.

Verbessern der Kommunikation

Aufnahmen aus dem wirklichen Leben mit den Augen eines anderen zu sehen, ist nicht die einzige Möglichkeit, VR zur Steigerung der Empathie einzusetzen. Trotz der Herausforderungen des „Uncanny Valleys", der Akzeptanz von künstlichen Figuren auf den Zuschauer, neigt das Gehirn dazu, die virtuellen menschlichen Darstellungen als reale Menschen anzusehen, was zu authentischen Reaktionen und Verhaltensweisen der Teilnehmer bei der Interaktion mit anderen Menschen mit Avataren in einer virtuellen Umgebung führt. Dies macht kollaborative oder Multiuser Shared Virtual Environments wie z. B. Glue zu einem effektiven Weg, die Interaktion zu verbessern und Vertrauen und Empathie zwischen den Mitgliedern der Arbeitsgemeinschaft aufzubauen, insbesondere wenn die Teams geografisch getrennt sind.

VR world

Glue ist eine Plattform, die gemeinsam genutzte virtuelle Umgebungen bereitstellt, in denen die Teilnehmer auf die gleiche Weise wie bei Präsenzveranstaltungen präsent sein können. Die menschliche Präsenz in Glue verbessert die Kommunikation, indem sie die Beteiligung erhöht und das Engagement sicherstellt – so wird die Remote-Zusammenarbeit effektiv.

VR world communication

Verwendung des Proteus-Effekts zur Beeinflussung von Stereotypen, Selbstwahrnehmung und Verhalten

In virtuellen Umgebungen kann das Nutzerverhalten auch von den Eigenschaften des virtuellen Körpers beeinflusst werden, den sie verkörpern. Trotz des tatsächlichen „Wissens“ über die künstliche Natur ihrer Erlebnisse entspricht das Verhalten eines Benutzers, der einen Avatar verkörpert, der virtuellen Selbstdarstellung, unabhängig vom tatsächlichen physischen Selbst.

Benutzer neigen dazu, Überzeugungen und Einstellungen anzunehmen, die ihren virtuellen Darstellungen entsprechen, unabhängig davon, ob sie zu ihrem wahren Selbst passen oder nicht, obwohl Einzelpersonen es vorziehen können, die gewünschten positiven Aspekte ihres verkörperten Avatars anzunehmen und einige unerwünschte Eigenschaften wie Narzissmus zu vernachlässigen. Dieser sogenannte Proteus-Effekt scheint den Menschen auch in der realen Welt nach der Virtual-Reality-Erfahrung zu beeinflussen.

Die Forschung deutet darauf hin, dass der Nutzer, selbst wenn es es nicht merkt, von den Merkmalen seiner Virtual-Reality-Avatare wie Geschlecht oder rassischen Stereotypen beeinflusst werden kann. Einzelpersonen können sich auch freundlicher gegenüber anderen Menschen in sozialen Interaktionen verhalten, wenn deren Avatare attraktiver sind oder sich gegenüber größeren Avataren selbstbewusster verhalten.

Fazit

Virtuelle Realität kann den Nutzern bei der Perspektivübernahme helfen, und sie kann verwendet werden, um soziale Situationen zu trainieren oder die menschliche Interaktion bei Remote-Meetings zu fördern – sie kann sogar verwendet werden, um stereotype Verhaltensweisen bei Nutzern zu fördern oder abzubauen. Neben den Kenntnissen und Fähigkeiten, die in direktem Zusammenhang mit dem Job stehen, kann Virtual Reality genutzt werden, um die geistigen Fähigkeiten der Mitarbeiter zu entwickeln. 3D-animierte Szenarien in einer virtuellen Lernumgebung wurden erfolgreich eingesetzt, um Menschen mit Empathiedefiziten zu helfen.

Aber warum ist Empathie im Berufsleben so wichtig? Studien haben gezeigt, dass einfühlsamere Unternehmen besser abschneiden können als ihre Kollegen. Wenn sich die Mitarbeiter verstanden fühlen, sind sie offener für die Anliegen anderer, was die Kohäsion und Zusammenarbeit im Team verbessert. Sie sind auch eher bereit, Risiken einzugehen, weil sie glauben, dass sie unterstützt statt bestraft werden, wenn sie scheitern.

Über den Experten

Olli Tiilikainen
Senior Software Developer & Human-Computer Interaction Specialist, Valamis
Olli verfügt über mehr als 16 Jahre Berufserfahrung im Bereich der Informationstechnologie und war einer der leitenden Entwickler im Team der Nasa Epic Challenge, das eine „instant learning“ VR-Anwendung / einen Prototyp namens „Ghost Hands“ für eine Verbesserung von Problemlösungsfähigkeiten entwickelte.